Первое впечатление о Гонконге.

Первое и главное впечатление о Гонконге — это город контрастов. Здесь шикарные небоскребы мировых финансовых центров и банков, широкие проспекты и ультрасовременное метро, люди в очень дорогих костюмах, выбегающие на ланч в десятки кофеен и забегающие обратно в высотки ворочить мировые финансовые потоки. Чистейшие улицы, зеленые парки с фонтанами и искусственными водопадами, сотни топовых бутиков Gucci, Giorgio Armani, HUGO BOSS и прочих, как на Кутузовском и Тверской вместе взятых и перемноженных между собой.

Но стоит случайно завернуть на соседнюю улицу за углом, как лицом к лицу сталкиваешься с колоритной азиатской действительностью: обшарпанные старые дома с тесными квартирками, на узких улочках между непривлекательными жилыми «бараками» под нагроможденными друг на друга яркими вывесками продают китайское барахло и сушеную морскую живность, готовят еду, спят, едят, в общем живут обычной азиатской жизнью, которая наверное не очень далеко ушла от той, что была здесь до того как выросли сверкающие башни и вылизанное метро. Читать далее Первое впечатление о Гонконге.

Поездка с гидом по Бали. Достопримечательности.

Во вторую поездку на остров Бали, очень хотелось осмотреть достопримечательности, которые не смогли увидеть в прошлый раз. Сначала мы решили осматривать все самостоятельно, так как прошлый опыт с гидом был не очень удачным. В прошлый раз гид завозил нас в выгодные для него места, которые мы не планировали посещать, например, «фабрику» батика или сувенирные лавки с резьбой по дереву, а многие интересные достопримечательности были пропущены.

Самостоятельно мы посетили мыс Улувату и Убуд, доехав до них на такси. Но очень скоро стало понятно, что в таком темпе мы не успеем осмотреть и половины того, что было запланировано. Общественный транспорт на Бали для туристов мало пригоден. Маршруты местных автобусов и маршруток-бемо проложены так, что до многих достопримечательностей нужно добираться с пересадками. Стоимость проезда на общественном транспорте для туристов четко не определена и завышается в разы по сравнению с ценами для местных. Посещение множества мест в один день на такси с ожиданием выйдет золотым.

Самое удобное в такой ситуации — это аренда мопеда или байка. Но в этот раз мы ездили на Бали с мамой и сестрой Жени, поэтому вариант с байком также не подходил. В итоге было решено снова взять гида, но на этот раз через агентство в отеле, а не «частника» на улице. Гид отеля говорил только на английском, в отличии от его «уличного» коллеги, который общался с нами на примитивном русском. Но для нас это не было проблемой. Поездка выдалась очень насыщенной и приятной, все основные достопримечательности, которые мы хотели увидеть, удалось посмотреть. Читать далее Поездка с гидом по Бали. Достопримечательности.

Храм обезьян. Улувату, Бали.

В середине 16 века, когда соседний остров Ява практически полностью принял ислам, индуистские священники и художники стали постепенно перебираться на Бали, развивая и укрепляя культуру и религиозные традиции острова, который и по сей день исповедует индуизм своего собственного толка, со значительным влиянием анимизма. В 1546 году на Бали прибыл индуистский брахман Nirartha, который оказал сильное влияние на религию острова и построил множество храмов, в местах, которые приходили к нему озарениями во время медитаций. Pura Luhur Ulu Watu — впечатляющий и важный храм, расположенный на самом южном мысе острова, был основан другим яванским священником в 11 веке и позже достроен священником Nirartha, который в его же стенах, по приданию, обрел свое освобождение (достиг мокши). Pura Luhur Ulu Watu входит в цепочку храмов, выстроенных по побережью и посвященных духам океана. Читать далее Храм обезьян. Улувату, Бали.

Зеленое сердце. Убуд, Бали.

Небольшой городок Убуд расположился в глубине острова Бали, среди влажных джунглей и изумрудных рисовых плантаций. С конца 19 века, когда местная королевская семья получила протекторат у Голландских колонистов, а вместе с ней и возможность сконцентрироваться на религиозной и культурной жизни, это место начало формироваться как художественный центр острова.

Позднее здесь поселились несколько видных европейских художников, которые внесли большой вклад в развитие местного искусства, а также в открытие балийской культуры для западного мира. Сегодня Убуд — это музеи, бесчисленные галереи, арт-центры, художественные школы, храмы, кафешки и отели, гармонично вплетенные в венок буйной тропической растительности. Читать далее Зеленое сердце. Убуд, Бали.

Стать ближе к океану. Серфинг на Бали.

В этом году мы посетили экзотичный и очень далекий от дома остров Бали второй раз. Впечатления об острове дополнились и оформились в более реалистичную картину, чем набор ярких и неоднозначных картинок, оставшийся в голове с прошлого раза. Но наиболее значимым опытом, который я получила в этот раз, для себя я считаю более близкое знакомство с Океаном, посредством теоретических и практических уроков серфинга. Читать далее Стать ближе к океану. Серфинг на Бали.

Остров Чанг, Таиланд.

Жизнь на острове Чанг ( Koh Chang ) полностью основана на туризме. Кроме туристической инфраструктуры и завязанных на нее способов заработать здесь практически ничего нет. На острове есть школа (каждое утро детишек собирает видавший виды школьный автобус без стекол), почта и отделения банков, есть небольшие поселения в глубине острова, но практически все занятия местных, что нам удалось увидеть, связаны непосредственно с туристами или с услугами для местных, работающих на туристов. Например, кормежка торговцев или доставка свежих фруктов рано утром в кафешки побережья. Читать далее Остров Чанг, Таиланд.

Дорога до острова Чанг из Бангкока, Таиланд.

Остров Чанг, что в переводе с тайского означает «слон», находится недалеко от северо-восточной береговой линии Сиамского залива и входит в состав национального морского заповедника. Ближайший к острову крупный населенный пункт на материковой части — город Трат.

Добраться до острова Чанг можно из Бангкока, Паттайи или из местного аэропорта города Трат. Самолеты напрямую в Трат не летают, чтобы добраться туда по воздуху нужно делать пересадку на местные линии в Бангкоке или другом крупном аэропорте региона. От материка до острова ходят паромы, время хода примерно 40 минут. Читать далее Дорога до острова Чанг из Бангкока, Таиланд.

Прогулка по Бангкоку (продолжение), Таиланд.

После королевского дворца, мы отправились смотреть наиболее известные храмы и монастыри центрального Бангкока. Читать далее Прогулка по Бангкоку (продолжение), Таиланд.

Прогулка по Бангкоку, Таиланд.

На утро, вооружившись путеводителем, картой метро и фотоаппаратом, мы отправились осматривать достопримечательности исторической части города. Бангкок в нашем путешествии был перевалочным пунктом, так что на осмотр был выделен всего один день. Этого дня вполне хватило, чтобы познакомиться с жизнью города и посетить основные стоящие осмотра места. Выбрали мы королевские дворцы и храмы, плюс чайнатаун и золотого Будду. Осмотр города без экскурсий дает гораздо более правильное впечатление о месте, нежели просмотр через стекло кондиционированного автобуса. Если есть выбор, я выбираю самостоятельный осмотр, а историю можно прочитать заранее или после в книгах. Читать далее Прогулка по Бангкоку, Таиланд.

Проездом через Бангкок, Таиланд.

Королевство Таиланд — государство Юго-Восточной Азии, до 1939 года более известное как королевство Сиам. Сиам у меня всегда ассоциировался с чем-то очень экзотичным, известным еще по старым приключенческим фильмам и знаменитым понятиям вроде сиамских кошек или сиамских близнецов. Идея посетить Таиланд пришла довольно неожиданно: после очередного просмотра к/ф «Пляж», который снимался именно в этой стране, мы с мужем довольно спонтанно приняли решение о поездке.

Остров тоже не пришлось долго выбирать: незадолго до этого я смотрела передачу по «Моей Планете», где рассказывали о плохо изведанном туристами, уникальном острове Чанг, входящем в состав охраняемого государством морского заповедника. Добираться до острова оказалось не так-то просто, но дорога выдалась вполне увлекательной и результаты того стоили.  Читать далее Проездом через Бангкок, Таиланд.